玩家如果搜索Steam排行榜,会在流行榜上发现一款几乎没名气的独立游戏《变种基因》(Geneshift)。出现这一状况,要得益于一位努力工作的游戏开发者和海量的交易机器人。

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玩家如果搜索Steam排行榜,会在流行榜上发现一款处于抢先体验的独立游戏《变种基因》(Geneshift),这款名不见经传的游戏与热门游戏《绝地求生》和《GTA5》等在差不多的排行位置,显得很奇怪。出现这一状况,要得益于一位努力工作的游戏开发者和海量的交易机器人。

本月中旬,一款灵感来自《GTA2》的、名为《基因变异(Geneshift,又名变种基因)》的游戏突然打入了Steam全时段热门游戏榜的前十中。这是一款俯瞰视角射击游戏,仅由Ben
Johnson一个人独立制作。虽说当时这款游戏确实在“喜加一”免费领,但是“喜加一”游戏那么多,为什么它会这么热门呢?莫非它真的好玩到爆?

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这些交易机器人并非《变种基因》的开发者Ben Johnson所操控的。Ben
Johnson花费了9年时间来开发这款《GTA2》风格的俯瞰视角2D多人游戏,并计划于今年5月脱离抢先体验阶段正式发售。这些机器人来自那些使用独立游戏掉落的卡片放到市场上卖钱的人。这种滥用独立游戏卖钱的现象早已有之,Steam运营商Valve也清楚,但由于Valve本身也从卡片交易中抽成,因此虽然公司曾对这种机器人交易的行为有所打击,但并未被真正根除。

并非如此。其实很多玩家在“喜加一”之后根本都没有打开过这款游戏,但是有人在玩了它之后发现,它虽然免费了却仍然可以获得Steam集换式卡牌。Steam卡牌可以变现,因此这款游戏很快就被一个僵尸网络盯上了,大量的虚拟Bot玩家登入了这款游戏并不断收获着集换式卡牌来卖钱,因此游戏的“玩家人数”疯狂上涨,最高同时在线“人数”达到了213182人,令游戏开发者都震惊不已,甚至崩掉了他的服务器。

一切开始于去年12月16日,Ben为了宣传《变种基因》即将上线的大逃杀模式,宣布游戏可免费游玩24个小时,并在reddit上发帖宣传。使得广大机器人用户发现了该作的存在,在免费游玩开售,瞬间有超过20万的机器人涌入游戏,因为数量巨大,Valve暂时关闭了这款游戏的卡片收集。在此前一天,该游戏的玩家人数峰值少于10人,在免费24小时开时候,玩家峰值达到213,183人。

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很快V社就发现了这中间的蹊跷,因此便禁掉了《基因变异》中的集换式卡牌,顺便还把与它一起“喜加一”的《太阳帝国的原罪》里的卡牌给禁掉了。结果当初有些不明所以的真人玩家还给游戏刷了一波儿差评——他们以为是游戏作者突然禁掉了卡牌。

尽管跌出了Steam在线排行榜,但《变种基因》仍登陆了流行榜

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尽管有海量机器人掺杂其中,但如此高的玩家峰值让Ben吃了一惊。《变种基因》免费游玩结束后,游戏卡牌直到1月14日才重新开放掉落,此后,该作游玩人数从20~50日再次飙升到114,920,尽管没有之前的人数多,但仍然非常可观。

不过,《基因变异》本来只是一款个人独自开发九年的激情项目,至少它还是从此事中收获了挺高的关注度的。目前该游戏在Steam上处于抢先体验阶段,口碑是“特别好评”,售价25元,界面支持简体中文。感兴趣的朋友可以翻页查看更多游戏的截图介绍。

再往后,机器人对游戏的骚扰便告一段落,1月29日前,该游戏现有玩家数从350人提升到1100~1600人:包括真人和机器人,只不过这次机器人可能只有上百个而非上万个。

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到了这个时间点,Valve已经不再禁止《变种基因》的卡牌掉落了:这么做会触怒玩家。而Ben认为“机器人入侵”对《变种基因》的积极影响高于消极影响。他已经得到了很多玩家的反馈,并着手于优化和改进游戏。

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但“机器人入侵”也留下了显著痕迹:Steam统计的《变种基因》游玩时间凝固在了5.1小时,与机器人需要获得游戏卡片所需的挂机时间相等。

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